26 jun. 2017

Dearly 'Only Betweens / I Don't Want to Go'







1A-. Only Betweens listen / download

1B-. I Don't want to Go listen / download


sello: Grimsey Rds.
referencia: Grimsey 002
año: 1994


A veces, ¡qué demonios!, siempre, resulta sorprendente e inexplicable el fenómeno de determinadas modas que por muy raro que parezca acaban por implantarse en nuestras vidas e irrumpen con más fuerza si cabe que cuando surgieron x años atrás.

En el mundo de la música es extraño que un soporte tan incómodo como la cinta de casete haya resurgido de las cenizas tras un par de décadas en el olvido y únicamente visibles en algún expositor de gasolinera de la España profunda. Sin embargo, no sé muy bien cómo, determinados grupos han ido recuperándolo como formato ideal para presentar sus primeras grabaciones o maquetas de una manera supongo que económica para ellos y dotándole de un estilismo y apariencia más digno que lo que estábamos acostumbrados años atrás.

De éste modo, hoy en día no es raro tener acceso a multitud de música en éste formato que increíblemente está gozando de bastante aceptación por parte de todos los melómanos, al menos dentro de la música independiente (no sé si llegará a visibilizarse dentro del mercado comercial). Y eso no es todo, esta moda está teniendo el tirón suficiente como para que la última hornada de casetes grabados a principios de los 90 (antes de implantarse definitivamente el Cd) tenga ahora mismo un valor desorbitado en el mercado de segunda mano. No es raro ver maquetas o recopilatorios de por entonces a la venta por precios que oscilan entre los 20 y los 100€, una locura.


Esto me lleva a recuperar la cinta que acompañaba el número 1 del interesante fanzine americano Let us be Nice, una maravilla que recopilaba 4 temas de The Legendary Jim Ruiz y otras 4 de Dearly, ambos grupos representantes del sonido más exquisito dentro del indie pop lo-fi americano.

Al año siguiente (en 1994), el grupo de Minneapolis Dearly, publicaba lo que sería su único 7" (amén de otro compartido con The Castaway Stones en Brittle Stars Records) para el sello también americano Grimsey Records. El grupo está formado por integrantes de The Hang Ups, The Autumn Leaves e incluso los propios The Legenday Jim Ruiz (todos pertenecientes a la minúscula escena existente en Minnesota), lo que significa completa garantía de calidad.

Only Betweens es una preciosa canción al más puro estilo de las bandas más intimistas de Sarah Rds. como The Harvest Ministers o Blueboy. Sin embargo la verdadera joya se encuentra en la cara B, I Don't want to go, dónde se acentúan más si cabe sus paralelismos con Blueboy pero con ese toque de guitarra más característico en bandas indie pop americanas. Un disco de esos que te relajan y te emocionan que de vez en cuando apetece escuchar.


11 jun. 2017

The Chesterfields 'Ask Johnny Dee'



1A-. Ask Johnny Dee  Listen / Download

1B-. Completely and Utterly  Listen / Download


año: 1987
sello: Lamia Rds. (Subway Organization)
referencia: A-SG-1037


Los que me conocéis sabéis de mi admiración por el sello Subway Organization, cuna de algunos de mis grupos favoritos de siempre y con un catálogo no muy extenso pero lleno de pildorazos de pop fresco y directo. No sabría elegir mi referencia favorita de entre todas, desde el primer 7" de Shop Assistants, ya comentado en este blog hace más de 10 años, pasando por el increíble ep de The Clouds, los clásicos de The Flatmates, The Rosehips o The Charlottes, mis adorados Razorcuts, Choo Choo Train...., la lista es tan larga que creo que casi no puedo dejar a ningún grupo fuera.

Echando un vistazo por aquí descubro que hace un montón (casi 8 años) que no escribo acerca de ningún single del sello, y no me resulta raro ya que la única pega que siempre puse a la discográfica es la publicación simultánea de 7" y 12" del mismo disco, añadiendo un par de canciones a la versión 'grande', lo que fue factor determinante para que lamentablemente dejara de lado a mis queridos singles en detrimento del maxi. Pocos 7" tengo del sello.

Dicho esto, voy a presentar al grupo de hoy, The Chesterfields. Fue uno de los primeros grupos que conocí cuando comenzaba a descubrir qué era aquello del indie pop allá por el año 87-88 y curiosamente lo hice gracias a una versión que hicieron The Flatmates de su Ask Johnny Dee. Una versión que aparecía en un flexi junto con mis queridos Fat Tulips y su primera referencia 'You opened up my eyes' acompañando al fanzine Two Pints Take Home, probablemente uno de mis discos más queridos.

Pero es que la original de The Chesterfields es sin duda una obra maestra, elegante, sobria, intensa y con un recorrido perfecto desde la primera nota hasta la última. Entre medias, su mágico 'papapapa' le da el toque fresco y característico que hace de esta canción un himno dentro del género.

Lo curioso de este disco es la edición que hicieron en España a través del sello Lamia (Grind) quién editó alguna que otra referencia de Subway entre un cajón de sastre que incluía música dance, italo-disco, electro y estos pocos discos que yo creo que escogieron por error... En cualquier caso, lo que sí hicieron es cambiar la cara B de la original (Pop Anarchy) por otro de sus grandes éxitos, 'Completely And Utterly', tema principal de su segundo single. Aquí muestran su faceta más divertida y acelerada, con esa guitarra a mitad de canción TAN Heavenly, y con paralelismos a otros grupos de la época como The Brilliant Corners o Man From Delmonte. 

La discografía de The Chesterfields en Subway es perfecta, con su primer flexi, tres singles, un Lp imprescindible (Kettle) y otro recopilatorio que no se queda atrás (Westward Ho!). Posteriormente sacaron discos en su propio sello, Household, en concreto 3 eps en formato 12" y otro gran Lp, Crocodile Tears. El final de su carrera lo completaron en el sello Vinyl Japan que por entonces se encargaba de hacer de cementerio de elefantes recogiendo grupos importantes dentro del indie pop a los que daba la oportunidad de sacar un último disco o algún recopilatorio. Aparte de The Chesterfields, también pasaron por aquí Strawberry Story, The Haywains, The Fat Tulips, St. Christopher... que aunque no realizaron sus mejores trabajos sí que tuvieron un final digno.

Grandes The Chesterfields.